fc891b90

Беляев Александр - Хойти-Тойти



ХОЙТИ-ТОЙТИ
Александр БЕЛЯЕВ
Глава 1
НЕОБЫКНОВЕННЫЙ АРТИСТ
Огромный берлинский цирк Буша был переполнен зрителями. По широким ярусам, как летучие мыши, бесшумно сновали кельнеры, разнося пиво.

Кружки с незакрытыми крышками, означавшими неудовлетворенную жажду, они сменяли полными, ставя их прямо на пол, и спешили на призывные знаки других жаждущих. Дородные мамаши с великовозрастными дочками разворачивали пакеты пергаментной бумаги, вынимали бутерброды и пожирали кровяную колбасу и сосиски в глубокой сосредоточенности, не отрывая глаз от арены.
К чести зрителей, однако, надо сказать, что не самоистязатель-факир и не лягушкоглотатель привлекли в цирк такое огромное количество публики. Все с нетерпением ожидали конца первого отделения и антракта, после которого должен был выступить Хойти-Тойти.

О нем рассказывали чудеса. О нем писали статьи. Им интересовались ученые Он был загадкой, любимцем и магнитом. С тех пор, как он появился, на кассе цирка каждый день вывешивался аншлаг: «Билеты все проданы».

И он сумел привлечь в цирк такую публику, которая раньше никогда туда не заглядывала. Правда, галерею и амфитеатр наполняли обычные посетители цирка: чиновники и рабочие с семьями, торговцы, приказчики Но в ложах и в первых рядах сидели старые, седые, очень серьезные и даже хмурые люди в несколько старомодных пальто и макинтошах Среди зрителей первых рядов попадались и молодые люди, но такие же серьезные и молчаливые.

Они не жевали бутербродов, не пили пива. Замкнутые, как каста браминов, они сидели неподвижно и ждали второго отделения, когда выйдет Хойти-Тойти, ради которого они пришли.
В антракте все говорили только о предстоящем выходе Хойти-Тойти. Ученые мужи из первых рядов оживились. И, наконец, наступил давно жданный момент.

Прозвучали фанфары, выстроились шеренгой цирковые униформисты в красных с золотом ливреях, занавес у входа широко раздвинулся, и под аплодисменты публики вышел он - Хойти-Тойти. Это был огромный слон.

На голове его была надета расшитая золотом шапочка со шнурами и кисточками. Хойти-Тойти обошел арену, сопровождаемый вожаком - маленьким человеком во фраке, отвешивая поклоны направо и налево. Затем он прошел на середину арены и остановился.
- Африканский, - сказал седой профессор на ухо своему коллеге.
- Индийские слоны мне нравятся больше. Формы их тела округленнее. Они производят, если можно так выразиться, впечатление более культурных животных.

У африканских слонов формы более грубые, заостренные. Когда такой слон протягивает хобот, он становится похож на какую-то хищную птицу...
Маленький человек во фраке, стоявший возле слона, откашлялся и начал говорить:
- Милостивые государыни и милостивые государи! Честь имею представить вам знаменитого слона Хойти-Тойти. Длина туловища - четыре с половиной метра, высота - три с половиной метра.

От конца хобота до конца хвоста - девять метров...
Хойти-Тойти неожиданно поднял хобот и махнул им перед человеком во фраке.
- Виноват, я ошибся, - сказал вожак. - Хобот имеет в длину два метра, а хвост - около полутора метров. Таким образом, длина от конца хобота до конца хвоста - семь и девять десятых метра. Съедает ежедневно триста шестьдесят пять кило зелени и выпивает шестнадцать ведер воды.
- Слон считает лучше человека! - послышался голос.
- Вы заметили, слон поправил своего вожака, когда тот ошибся в счете! - сказал профессор зоологии своему коллеге.
- Случайность, - ответил тот.
- Хойти-Тойти, - продолжал вожак, - гениальнейший из слонов, когда-либо существовавш



Назад