fc891b90

Бельтюков Андрей - Избранник



Андрей Бельтюков
Избранник
Свои изображения Панин не любил - ни в зеркале, ни на фотографиях. Они
слишком красноречиво говорили о том, что у Панина хронический гастрит,
долги, алименты. И... рога. Жены уже не было, но рога, к сожалению,
оставались. Такое уж у них было свойство.
Звонок!
Шлепая тапочками, Панин оторвался от зеркала и направился в прихожую,
на ходу размышляя, кто бы это мог быть.
- Слава, откройте, пожалуйста, - раздался приглушенный незнакомый
голос.
Поколебавшись немного, Панин распахнул дверь.
Перед ним, улыбаясь, стоял средних лет мужчина в светлом пушистом
пальто. В руках мужчина держал старомодный складной зонтик, с которого на
пол каплями стекала вода.
- Разрешите войти, - произнес мужчина и улыбнулся еще шире.
Панин ступил в сторону, пропуская гостя. Внезапно он догадался:
- А! Ну да... Вы - новый муж Веры?
Незнакомец серьезно посмотрел на него и заявил:
- Это не имеет ко мне никакого отношения. Я по другому вопросу.
- Проходите... сюда... Вот тапки... А зонтик давайте, - Панин понес
зонтик в ванную.
Гость между тем разделся и уверенно проследовал на кухню. Панин вошел
следом. Оба уселись за столом у окна.
Внешность у незнакомца была самая обыкновенная, не привлекательная, но
и не отталкивающая. И все же что-то в нем Панину показалось странным.
- Не пытайтесь меня вспомнить, - сказал мужчина. - Мы не знакомы. То
есть вы меня не видели и не разговаривали со мной ни разу.
Панин оторопел.
- Э?.. Я?..
Незнакомец пожал плечами. Он держался очень непринужденно.
- Вы должны мне верить. Хотя это будет трудно. Но уж постарайтесь. Так
вот, я - не человек... - он выдержал паузу и внушительно произнес. - Я -
ваша судьба!
Гость торопливо добавил:
- Нет-нет, не ваша личная, а всех, так сказать, всего человечества.
Немного терпения!.. - помедлил и озадаченно спросил. - Слушайте, зачем вам
сковорода?
Панин не отвечал, пухлой ладошкой сжимая сковородкину ручку и проклиная
себя за то, что открыл дверь этому типу.
- Что еще за судьба... Что вам нужно?.. - недоверчиво пробормотал он,
но сковородку все-таки поставил.
Он прикинул, успеет ли добежать до двери, если внезапно бросится вон из
кухни. Ему показалось, что у него есть определенные шансы.
- В известном смысле я землянин, - отчетливо сказал гость. - Хотя меня
нельзя назвать жителем планеты. Скорее она обитает внутри меня.
Панин в ужасе понял, что шансов нет.
Мужчина на секунду умолк, потом огорченно продолжил:
- Вероятно, я неточно выразился. Это оттого, что у меня мало
разговорной практики. К тому же вы мне постоянно мешаете!
- Я?!
- Именно. Своим паническим страхом, который не позволяет вам связно
мыслить. Вы боялись еще до того, как я позвонил в вашу квартиру!
В сущности, это было правдой. Панин часто и подолгу боялся - всего.
Таксистов и начальства. Прохожих, что смотрели на него, и тех, которые
отворачивались. Он боялся красивых женщин и боялся заболеть неизлечимой
болезнью. Но он равно боялся болезней вполне излечимых, а также женщин,
некрасивых совершенно. Что поделать!
И он взглянул на гостя с видом человека, которому стыдно за свой
костюм.
- Слава... Причина, по которой я здесь, настолько выше проблем
отдельного человека, что вам будет совестно...
Ровный голос незнакомца несколько успокоил Панина.
- Хорошо-хорошо, - быстро проговорил он. - Я вас слушаю.
- Вы, конечно, представляете, в общих чертах, как устроен Космос, -
начал гость. - Разнокалиберные системы, объединенные в бесчисленные миры -
не так ли? В



Назад